Il corso ha lo scopo di fornire un'ampia panoramica sulle principali tematiche e metodologie sviluppate nel campo dei popular music studies per approcciarsi all'analisi della canzone sotto il profilo formale, musicale, sonoro e contenutistico. In primo luogo si affronterà una ricognizione sulla definizione formale della canzone e sulle sue principali dimensioni organizzative e comunicative (struttura modulare, ruolo della ripetizione, armonia, relazione con il testo verbale e la performance vocale), per arrivare alla considerazione del ruolo dei media e della tecnologia nel negoziare le forme concrete della sua presenza in quanto prodotto destinato alla produzione e distribuzione di massa.